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托福听力植物学背景知识

2017-06-17 10:45:36 编辑:无 浏览:(1451次)

在托福听力中植物学是非常重要也是非常难的一个话题,很多同学听完植物学是“生无可恋”, 但是摸清套路植物学还是很有意思的话题,接下来一起分享一下植物学的常识性东西。

植物学(botany)是生物学的分支学科。主要研究植物的结构(structure)、生长(growth)、繁殖(reproduction)、新陈代谢(metabolism)、发展(development)、化学特征(chemical properties)、疾病(disease)及进化(evolution)等等。研究可以从多个角度切入,通过研究植物的细胞器(organelle)、细胞(cell)、组织(tissue)、器官(organ)、个体(individual)、种群(population),可以了解到其分子(molecular)、基因(genetic)和生物化学(biochemistry)各方面的信息。人类早期对于植物的研究主要出于辨别植物能否食用,能否入药及是否有毒,这也使植物学成为最老的一门学科之一。当今植物学家研究了超过550000种植物,目的在于开发、利用、改造和保护植物资源,让植物为人类提供更多的食物、纤维、药物、建筑材料等。

植物的基本结构

和其他话题一样,考生对于植物学的了解并不需要多。以一棵树为例,其组成部分主要包括了树干(trunk)、树皮(bark)、根(root)、树枝(branch/bough)、细枝(twig)、嫩芽,幼苗(shoot)、树叶(leaves)、叶柄(stalk)等。植物的花(flower)包括了花苞(bud)、花瓣(petal)、花蜜(nectar)、花粉(pollen)、雌蕊(pistil)、雄蕊(stamen)等。植物的果实(fruit)包括了果皮(peel)、果肉(flesh)、种子(seed)等,有的种子外部会包裹坚硬的壳(shell),以保护种子不受伤害。

植物的光和作用(photosynthesis)

不论对于植物还是人类乃至整个地球来说,光和作用都是非常重要的过程。简单来说,光和作用就是绿色植物利用光能将其所吸收的二氧化碳(carbon dioxide)和水转化为有机物(organics),并释放出氧气(oxygen)的过程。存在于叶子中的叶绿素(chlorophyll)和一些酶(enzyme)在光合作用中起到了举足轻重的作用。在这个过程中,植物为人类消耗了我们生产、生活中所排放的二氧化碳气体,也就是通常意义上的温室气体(greenhouse gas)。植物释放的氧气是人类生存必不可少的。同时,植物生产储存的有机物又为动物提供能量来源,因此植物被称为食物链(food chain)的生产者。

植物的用途

除了作为果腹的食物,植物有许多其他的重要用途。许多药物成分的提取主要是来自于植物,比如阿司匹林(aspirin)的成分就源自于柳树皮(bark of willow trees);像吗啡(morphine)这类麻醉止痛剂(narcotic analgesics)则是从罂粟(opium poppy)中提取的。我们常常用来提神的咖啡(coffee)、巧克力(chocolate)、烟草(tobacco)和茶(tea)也是从植物中得来的。通过发酵(ferment)如大麦(barley)、米(rice)和葡萄(grape)这些植物,我们还能得到不同口味的美酒。


生活中,植物能为我们提供棉(cotton)、麻(hemp)等织物(fabrics),丝绸(silk)的生产也离不开桑树(mulberry tree)的存在。有的植物还能做成绳锁(rope),制作橡胶(rubber),为人类生活带来便利。

作为一种方便易得的有机体,植物可以用来做各种研究基本生命过程(life process)的实验,比如细胞的分裂(cell division),蛋白质的合成(protein synthesis)等。而这些研究并不需要背负动物实验或人体实验的伦理包袱。奥地利的门德尔(Gregory Mendel)通过研究豌豆形状而得出了遗传的基本原理(genetic laws of inheritance)。